Red Bulls deja escapar dos puntos de oro ante Columbus Crew

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HARRISON,  NJ – Ante 20.393 espectadores, jugando como local y con seis ausencias a las que se sumó la lesión de Jan Gunnar Solli en el transcurso del primer tiempo del encuentro, Red Bulls no pudo aguantar la presión de Columbus y terminó empatando a uno lo que pareció ser una segura victoria.

El equipo local, improvisando por necesidad en varias posiciones comenzó mejor, procurando afiliarse al libreto habitual, poniendo un gran empeño en cada pelota dividida, demostrando una gran motivación para conseguir el resultado.

La fortuna pareció acompañarle y ya a los 9 minutos una inteligente maniobra de Luke Rodgers, que tácticamente funcionó muy bien esta noche, dio como resultado un remate de Mehdi Ballouchy que se transformó en el primer gol del encuentro. Red Bulls jugaba mejor y aún con las dificultades lógicas por las ausencias, superaba en casi todos los sectores del campo a un rival desconcertado, desconocido y cuya única arma para acercarse al portero Greg Sutton era algún pelotazo al área rival para el intento ofensivo del peruano Andrés Mendoza, de discretísima actuación o de Tommy Heineman, quien antes que finalizara el primer tiempo se retiró también lesionado dejando su lugar a Jeff Cunningham.

Red Bulls estaba lejos de ser el habitual, pero así y todo empujó, se movió en forma inteligente en el terreno y a pesar de que en el segundo tiempo el rival adelantó sus líneas y encontró la habilidad de Dilly Duka, quien ya había realizado un par de desbordes muy peligrosos sobre el final del período inicial, seguía jugando de igual a igual. Hubo un par de situaciones favorables que desperdició Mendoza, pero también pudo Red Bulls concretar algún gol más en la portería custodiada por William Hesmer.

Las variantes parecieron favorecer más a la visita, Hans Backe jugaba sus últimas cartas y los minutos finales se jugaban entre la impotencia de Columbus por empatar y la aparente seguridad local. Pero en el último instante, luego de una falta cobrada en forma errónea contra Luke Rodgers, se quedó todo Red Bulls parado y Rich Balchan empujó solo un balón dentro del arco de Sutton consiguiendo un empate que si bien puede ser justo con el trámite, no se veía por ningún lado en los noventa minutos reglamentarios.

No es un mal resultado para Red Bulls que sumó 19 unidades y que tiene el próximo viernes una nueva oportunidad como local de sumar puntos muy importantes ante New England Revolution,  ya que luego se vienen una serie de encuentros como visitantes que serán realmente muy difíciles. En el haber quedan también las actuaciones de los jóvenes Stephen Keel, Austin da Luz y Matt Kassel que no desentonaron y seguramente habrán en el futuro superar su nivel y contribuir en forma muy positiva para el equipo.

Estadio: Red Bulls Arena
Público: 20.393 espectadores.

Arbitro: Niko Bratsis
Líneas: Craig Lowry y Claudio Badea.
4to Arbitro: Jorge González.

Formaciones:
Red Bulls:
Greg Sutton; Jan Gunnar Solli (28’ Matt Kassel), Carlos Méndes, Stephen Keel, Roy Miller; Austin da Luz, Mehdi Ballouchy, Teemu Tainio, Joel Lindpere; Luke Rodgers y Thierry Henry.

Columbus Crew: William Hesmer; Sebastian Miranda, Chad Marshall, Julius James, Josh Gardner (86’ Shaun Francis); Dilly Duka (Justin Meram), Eddie Gaven, Emmanuel Ekpo, Rich Balchan; Tommy Heinemann (41’ Jeff Cunningham) y Andrés Mendoza.

Goles:
Mehdi Balluchy (NRYB) 9’ (Luke Rodgers)
Rich Balchan (CC) 92’ (Justin Meram)

Tarjetas amarillas:
Rich Balchan y Emmanuel Expo (CC)
Austin da Luz (NYRB)