Meara sigue sorprendiendo en la MLS

Nadie esperaba en el comienzo de la temporada que el portero Ryan Meara se convirtiera en una de las grandes figuras de su equipo y de la MLS. Cuando apareció como titular las dudas eran grandes  para la prensa y los aficionados. El dueño del arco taurino era un joven de 21 años, proveniente de la Universidad de Fordham casi sin carta de presentación para hacerse cargo de la difícil tarea.

“Yo mismo me sorprendí”, dijo Meara, “cuando iniciamos los trabajos de pretemporada esperaba ir jugando poco a poco, no de inmediato, pero así sucedieron las cosas y estoy muy feliz por mi y por mi familia”, agrega. “A medida que el trabajo avanzaba comencé a ilusionarme con la posibilidad de que el puesto fuera mío, era difícil pero todos los que aspirábamos a él estábamos en las mismas condiciones y eso era una gran motivación para mi”.

Jugarse con Meara en el arco significaba mucho para Hans Backe, quien probó con varios en esa posición y no encontró la pasada temporada la solución por uno u otro motivo. Cuando se piensa en  porteros, generalmente la decisión pasa por la experiencia, por la trayectoria y hasta por la edad, pero en esta ocasión el entrador, quien vio en Meara la clase y condiciones como para decidir ya no buscar a nadie y darle al chico la gran oportunidad.

“Yo sabia que el puesto no era mío, que todos los días podía llegar alguien con un nombre importante para ocupar mi lugar, por eso en cada entrenamiento, en cada partido de pretemporada, tenia que impresionar a los técnicos, a mis compañeros, demostrarles que por lo menos merecía la oportunidad”, dice hoy Meara convencido de su trabajo por encima de cualquier otra reflexión.

Al final la decisión de Backe le esta dando grandes dividendos. El novato es líder de las estadísticas, ya nadie lo discute, todo lo contrario, los aficionados lo han hecho su ídolo y él ha contribuido como nadie en las ultimas cuatro victorias consecutivas del equipo que marcha en el primer lugar de su Conferencia. Sus reflejos debajo de los tres caños, la excelente comunicación con sus compañeros y hasta su presencia ganadora disimulan su falta de experiencia al punto tal, que ya se piensa en el como un jugador de selección.

“Se que tengo mucho que aprender, pero no me desespero, cualquier jugador de mi edad sabe que todo llega con el tiempo. La MLS tiene un ritmo diferente al que estaba acostumbrado, todo es mas rápido, enfrentamos a jugadores con experiencia, con mayor inteligencia y sobre todo más fuertes en el aspecto físico, lo que para un arquero es todavía más difícil. Todd (Hoffard), el entrenador de arqueros, me ha ayudado mucho, posee una gran experiencia y día a día trabajamos para mejorar y por suerte lo estamos consiguiendo”.

Con relación al momento que vive el equipo en general, más allá de su labor personal Meara considera que las lesiones o suspensiones le han abierto las puertas a jóvenes que tienen grandes condiciones: “uno nunca quiere tener lesionados, pero el aspecto positivo de ello es que le abre las puertas a otro jugador, que de la contrario difícil que tuviera esa oportunidad y cada chico que ha pisado el campo de juego para reemplazar a los titulares lo ha hecho muy bien ganándose un lugar en la consideración del entrenador”.

La actuación de Ryan Meara ha traspasado fronteras. Semanas atrás fue llamado para integrar la Selección Sub 21 de Irlanda, país al cual puede representar a través de sus abuelos, aunque desde luego en este momento, Red Bulls no puede prescindir de ninguna manera de sus servicios. “Es un orgullo jugar con Red Bulls como también es lindo que lo llamen internacionalmente, pero aún no he tomado una decisión para el futuro, si me deseo es representar a Irlanda o a la Selección de Estados Unidos, creo que en este momento debo enfocarme solo en mi equipo, no puedo darme el lujo de pensar en otras cosas, ya veremos después”.

Cada semana Ryan Meara rinde exámenes que salva con un puntaje quizás demasiado alto para su edad. Ante Philadelphia Union, en la victoria de Red Bulls 3-2,  volvió a ser figura y su excepcional tapada de los últimos minutos ante el delantero Lionard Pajoy, le valió ser nominado para la ‘Atajada de la Semana de la MLS”.

Nada sorprende ya en la acelerada carrera del portero más joven de la Liga. Distinciones, elogios le caen encima con gran facilidad, con la misma que enfrenta cada partido. Hoy por hoy, Meara es la gran sorpresa de la temporada.