Joel Lindpere
The Star-Ledger-USA TODAY Sports

Joel Lindpere: 'Toda Estonia Me Conoce Como el Jugador Red Bull'

Joel Lindpere marcó el primer gol de los Nueva York Red Bulls en el Red Bull Arena en el partido inaugural contra Santos, siendo así el comienzo de una historia que vio al mediocampista estonio jugar 104 partidos para el club.

De Estonia, donde actualmente es el Director Deportivo de JK Tallina Kalev, Lindpere recuerda el partido inaugural.

“El estadio estaba lleno”, dijo Lindpere. “Sé que el costo del arreglo para el juego fue enorme, una gran inversión del club. No sólo el estadio, sino también para el primer partido, y sé que Franz Beckenbauer vino y estuvo en las gradas. Neymar fue nuestro rival, entonces jugamos ante un gran equipo y un gran jugador de América”.

En tres temporadas con los Red Bulls, Lindpere anotó 15 goles en la temporada regular, más dos goles en los playoffs, acompañados por 18 asistencias.

“Estoy muy feliz de que haya ocurrido”, dijo Lindpere sobre su gol ante el histórico equipo brasileño. “También estoy muy feliz de estar en la historia de un club de fútbol. Para mí también sirvió como prueba de que estaba llegando a un equipo, donde encajaba muy bien. Vi a un equipo en el que podía confiar, y a la misma vez, los fanáticos podían contar conmigo. Después de este gol, baje mis emociones y quería lograr más, más y más. Pero también después de esta victoria, creo que el equipo comenzó a trabajar con más confianza y comprender que tan grande iba a ser el futuro del club”.

El equipo de Hans Backe terminó en la cima de la Conferencia Este en 2010 con 51 puntos y 38 goles marcados.

“Como podemos ver, dominamos en la cancha, ​​dominamos la mayoría de los juegos durante la temporada, pero disminuimos al final”, dijo Lindpere. "Por supuesto, desafortunadamente siempre podemos decir que un partido malo en los playoffs arruinó mucho al final del año, pero en general, tuvimos una buena racha y formamos un equipo increíble ese año”.

Su paso por los Red Bulls está lleno de recuerdos inolvidables, como el primer gol liguero anotado en el Arena, el gol que significó la victoria de 1-0 sobre el Paris Saint-Germain en la Emirates Cup, y producir el pase de gol que le dio a Thierry Henry su primer gol como jugador de los Red Bulls.

“Muchos buenos recuerdos”, afirmó el exfutbolista. “Quiero decir que pisar estos campos significa mucho para un jugador, y significa que también en el futuro puedes compartir este conocimiento y estos sentimientos con los jóvenes, entonces después ellos sabrán cuáles son sus objetivos y dónde pueden mejorar, especialmente en Estonia, donde hay una población de 1,5 millones”.

En mayo, Lindpere recibirá su UEFA Pro Coaching License. Después de entrenar selecciones nacionales juveniles, se está preparando para la oportunidad de entrenar a nivel de clubes.

“Creo que es sólo el comienzo porque solo he estado entrenando a nivel de selecciones juveniles”, dijo. “Pero entrenar a un club de fútbol es algo diferente. Necesitas poner tu tiempo y esfuerzo todos los días”.

En Estonia, lo conocen como “el jugador Red Bull”, dice. Los goles y pases de gol que salieron de las botas de Lindpere siempre serán parte esencial de la historia de Nueva York.

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