Chris Lema

Chris Lema: ‘Sueño demasiado con el debut’

Mientras se criaba en Nueva Jersey, había días que Chris Lema cenaba enchiladas, y al día siguiente caldo gallego. Tiene tres pasaportes, el de Estados Unidos, México y España. Creció mirando los partidos de Chivas y Deportivo de La Coruña con su mamá y papá, pero su mayor sueño era jugar para el club que jugaba a unas cuadras de su casa en Harrison.

“Yo me crié en Harrison, a unas cuadras del arena”, dijo Lema. “Cuando oí que los New York Red Bulls iban a llegar a mi área, me interesé inmediatamente. A los 13 años, me contactaron para jugar con la Sub-14 de los New York Red Bulls, y pensé, este es el próximo paso”.

Con Red Bulls II, Lema se convirtió en el jugador con más juegos como titular (56) y minutos jugados (5,008) de todos los tiempos. El mediocampista siente que su etapa bajo las órdenes de John Wolyniec le ayudará mucho mientras intenta ganarse minutos con el primer equipo.

“Es importante”, comenzó a elaborar. “John Wolyniec y el cuerpo técnico de Red Bulls II hacen un gran trabajo, implementando el estilo y el sistema, además te ayudan a adaptarte. Y después te ayudan para que estés listo al hacer la transición al primer equipo, entonces el poder tener todos esos minutos, todas esas titularidades, toda esa experiencia me ha ayudado para dar este salto ahora”.

La oportunidad de crecer en la Academia y luego jugar con el equipo del USL permitió a Lema de tener un mejor sentido de lo que significa jugar para los Red Bulls. Nunca olvidara el día que jugadores del primer equipo celebraron un gol suyo cuando jugaba con la Sub-18.

“Me acuerdo estar con la Sub-18, y creo que estábamos jugando contra Delco u otro equipo de la Academia, y el primer equipo estaba entrenando al mismo tiempo que nosotros estábamos jugando en las instalaciones, y anoté gol”, comenzó a describir Lema. “Y podías ver a Bradley Wright-Phillips y otros jugadores importantes, empezar a celebrar el gol que marqué, y eso te da como ese empujoncito para querer estar donde están ellos.

“Lo mismo pasaba cuando estaba con el equipo de USL, a veces salías a entrenar y mirabas a los jugadores del primer equipo después de dejar todo en la cancha, y eso te hacía dar más en los entrenamientos para poder dar el salto”.

Como mediocampista de los Red Bulls, Lema entiende que hay ciertos componentes que tiene que dominar.

“Yo creo que la mayoría de los jugadores, especialmente los mediocampistas hoy en día piensan que son conectores con técnica, que conectan a línea defensiva con el ataque, pero aquí toma otra dimensión diferente,” explica el joven mediocampista. “No sólo tienes que hacer eso de lo que te mencionaba, pero tienes que traer la intensidad todos los días. Trabajar fuerte, todos dicen que trabajan fuerte, pero aquí es otro componente. Hay como otro nivel, entonces tienes que trabajar fuerte, hacer el juego sucio, pero también tienes que ser el maestro que debe ser un mediocentro”.

Durante la pretemporada, Chris Armas y el cuerpo técnico le dieron sugerencias mientras se integraba al primer equipo.

“Cuando me vieron con el segundo equipo, me dicen que tengo mucho de las cualidades para jugar con el primer equipo, que tengo que usarlas.”, él dijo. “Aunque el futbol de la MLS es un poquito más rápido, más físico, que lo que se ve en el USL, dicen que soy un jugador inteligente, que a lo mejor no tengo que ser tan fuerte, tan rápido, tan atleta para jugar en la MLS. Tengo que usar más el cerebro y jugar inteligentemente. También me dicen jugar con confianza, claro un jugador que está haciendo el brinco, a lo mejor la confianza no está ahí desde el principio, pero me dicen que tenga la confianza porque ellos y el resto del equipo tienen la confianza en mí”.

Sus años en Georgetown University le ayudaron a crecer como persona y, al ser hijo first generation de padre español y madre mexicana, conseguir una licenciatura de una de las principales universidades del país fue un logro importante.

Lema obtuvo su licenciatura en Mercadotecnia y Negocios y sonríe cuando cuenta la historia de cuándo el diploma llegó a su casa en Nueva Jersey.

“Incluso yo tuve que irme de la escuela para hacerme profesional, faltándome una clase”, dijo Lema. “Pero mi papá, me dijo, ‘Tienes que tomar la clase.’ Pues la tomé, acabé, y me gradué oficialmente y cuando me llegó el diploma por correo, inmediatamente mi papá fue a comprar el frame para ponerlo en la sala. Ya está ahí al lado de la televisión, ahí bien grande, como si fuera un trofeo de fútbol”.

No hay un día que no pasé que Lema piense en su debut en el Red Bull Arena.

“Lo sueño de diferentes maneras. Marco gol, doy asistencia, a lo mejor no hago nada, pero simplemente con que pongan mi número para hacer el cambio y entro y ya me despierto. 

“Sueño demasiado con el debut”.

Para escuchar toda la entrevista bilingüe, sólo click play. La primera mitad de la entrevista es en inglés y la segunda en español, la cual comienza en 6:10:

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