Chilena

Giovanni Savarese: ‘Fue un periodo muy especial en todos los sentidos y que siempre recuerdo con mucho cariño’

Ocho de los primeros nueve goles en la historia del club los anotó Giovanni Savarese. El ahora director técnico de los Portland Timbers jugó tres temporadas para nuestro club, acumulando 6,425 minutos, 44 goles y 13 asistencias. 

Entre tantos goles, la chilena que realizó ante el Tampa Bay Mutiny en 1996 sigue siendo uno de los postales más recordados en la historia del club. 

“Yo siempre que tenía la oportunidad de entrar al partido, al comienzo, al final o en el medio, cuando fuera, quería entrar y tratar de cambiar el partido, de ayudar a mi equipo, al grupo de convencernos y trabajar fuerte para conseguir resultados y tratar de conseguir goles”, dijo Savarese. 

Para Savarese, vivir los primeros años de la MLS le marcaron mucho, como también ser dueño de uno de los cupos de extranjero dentro del equipo. Todas estas responsabilidades le empujaban a siempre entregar resultados en la cancha. 

“Fue un periodo importante para mí, una liga que iniciaba, sabiendo que era parte de algo especial que iniciaba, una liga en Estados Unidos, la MLS, que yo era parte de esta liga que empezaba a crecer en Estados Unidos”, recuerda Savarese. “Ser uno de los pioneros, no solamente como jugador extranjero porque cubría plaza de extranjero, en ese momento también tratando de ser un ejemplo para Venezuela, que en ese entonces no teníamos el respeto que tenemos ahora. 

“No era fácil, abrir caminos, entonces para mí era un reto importante abrir ese camino para los que venían detrás y conectarme directamente con los fanáticos y poder trabajar con técnicos como Carlos Alberto Parreira, [Carlos] Queiroz, Alfonso [Mondelo], entre otros. Para mí fue de gran aprendizaje, una gran época futbolística, donde me sentí muy bien, donde me sentí parte muy cercana de un equipo que lo llevo aún en el corazón. Fue un periodo muy especial en todos los sentidos y que siempre recuerdo con mucho cariño”. 

A pesar de que tuvo cinco técnicos en tres años con los MetroStars, algo que no es tan común, Savarese intentó sacar lo mejor de cada caso, y desde esos años como jugador ya empezaba observar el juego como entrenador. 

“Por un aspecto no fue positivo porque haber tenido cinco técnicos en tres años, no es ideal, pero al mismo tiempo nos dieron la posibilidad de aprender de tantos buenos entrenadores que para mí ha sido importante”, recalcó Savarese. “Como técnico ahora ese periodo me hizo crecer mucho, me hizo entender muchas cosas, yo que siempre quise analizar los trabajos de los técnicos, trate de entender por qué hacían ciertas cosas, me ayudó muchísimo a crecer y sobretodo de la calidad de técnicos que tuvimos porque fueron técnicos que ganaron campeonatos importantes -- Mundiales, Olimpiadas -- técnicos que tuvieron muchísima experiencia, y ahí los tuvimos con nosotros.”

Hace muchos años, Savarese se encargó de poner el nombre del fútbol venezolano en lo más alto dentro del club y la liga, ahora esa responsabilidad es de Cristian Cásseres Jr., a quien Savarese ve como uno de los mejores talentos de La Vinotinto. 

“Crédito a Red Bulls que logró traer a un gran jugador porque Cristian es de verdad uno de los prospectos y mejores talentos de los que tenemos en Venezuela”, declaró Savarese. “Yo tuve la suerte de jugar con el papá, un gran goleador, más adelantado, posición diferente, muy rápido era y que tenía también mucha pasión por el fútbol. Así que me da mucha alegría de verlo a Cristian triunfar con un excompañero mio, Chris Armas, al quien estimo mucho. Espero de que no sea el único y que sigan viniendo más venezolanos y que sigan teniendo mucho éxito en esta liga”.

Pasarán los años, y cuando nuestro club vuelva a recordar sus primeros días en la MLS, siempre aparecerá Savarese, celebrando aquellos primeros goles que para siempre tendrán un lugar especial en los libros de historia. 

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