El Tren

Adolfo “El Tren” Valencia: “Teníamos una mano de jugadores que en el fondo era para armar un equipo bueno y para competir”

La carrera de Adolfo “El Tren” Valencia trae muchos recuerdos. Fue una carrera futbolística, que le permitió conocer el mundo y abrir caminos en tierras lejanas de su natal Colombia. Jugó dos Mundiales, y marcó el quinto gol en aquella goleada histórica de 5-0 de la selección colombiana en El Monumental de Buenos Aires. 

En la temporada 1993-1994, Valencia conquistó la Bundesliga con el Bayern Munich, convirtiéndose en el primer jugador colombiano en lograrlo. Por su paso en Múnich, Valencia marcó 11 goles. 

Su llegada a los MetroStars se consiguió mientras él jugaba para el PAOK griego. Allí llevaba poco tiempo, pero se había ganado a la hinchada con sus goles.   

“Lo que pasa es que yo en esa época estaba en Grecia y el club nunca estuvo de acuerdo de que yo me fuera de ahí por el buen rendimiento que yo tenía futbolistícamente”, Valencia comenzó a contar cómo llegó a New York. “Yo era de esos goleadores natos que a donde iba siempre marcaba goles, entonces yo tuve la oportunidad de hablar con los directivos de Santa Fe, que en ese tiempo era el Sr. César Villegas y Álvaro Aldama, que era el presidente. Les dije que la opción de Estados Unidos era buena porque al final y al cabo, yo tenía allá mis compatriotas colombianos, siempre me habían hablado de Estados Unidos y siempre tuve ese sueño de ir también y jugar. 

“Quería conocer los Estados Unidos, que para mí sería un poquito más de urgencia de yo estar en los Estados Unidos porque iba a tener mis paisanos, iba a estar con mi población, la gente que me apoyara, la gente que me conocía acá en Colombia en el fútbol. Entonces se hizo una reunión, llegamos a un acuerdo con los directivos de PAOK de Grecia, ellos nunca estuvieron de acuerdo que yo me fuera, pero al final con caras largas, aceptaron y me dijeron que si yo me iba, pues ellos no me terminaban de pagar el contrato y listo. Pero que las puertas ya quedaban abiertas para cuando yo quisiera ir por allá”.

Valencia llegó a los MetroStars para jugar la temporada 2000 y acabó jugando 65 partidos, donde marcó 29 goles y dio 18 asistencias. Fueron dos temporadas exitosas para el Tren, en las cuales tuvo la oportunidad de jugar con un grupo de futbolistas que aún recuerda con mucho cariño. 

“Le doy las gracias también al Profe [Octavio] Zambrano, también al Profe [Juan Carlos] Osorio, que era el preparador físico, ellos me conocían bien en la selección, también le doy las gracias al MetroStars en ese entonces, vieron mis videos, les gustaron y yo me fui con esa idea que yo siempre a donde voy, siempre me gusta ser profesional, ir allá a ganarme un puesto, a luchar, y siempre dejar esa huella de ese gran goleador que yo siempre fui”, dijo Valencia. “Entonces, en todas las partes en el mundo donde yo fui, siempre fui goleador, entonces fui allá, me recibieron bien, el recibimiento muy bueno. 

“Compenetre con buenos jugadores como Clint Mathis, de la selección de Estados Unidos, Tab Ramos, me acuerdo de ellos como si fuera hoy, [Tim] Howard, excelente portero que teníamos, Mike Petke, como central, a Mark Chung, también un carrilero, a Petter Villegas. Teníamos una mano de jugadores que en el fondo era para armar un equipo bueno y para competir. Lo que teníamos que hacer nosotros era irnos conociendo poco a poco todos para comenzar a practicar un sistema que el Profe nos puso, donde todos estuviéramos a gusto y todos rindiéramos en la cancha. Y así fue, eso fue prácticamente un éxito para nosotros”. 

Valencia, quien también jugó en Atlético de Madrid y A.C. Reggiana, le gusta revivir aquellos Goles de Oro que marcó con los MetroStars. 

“Me acuerdo de dos, tres, cuando armaban el Gol de Oro”, dijo Valencia. “Quedaban cinco minuticos, yo tuve la oportunidad de hacer dos o tres goles así, entonces eso en la retina de todos los hinchas de MetroStars, fue algo grande porque en esos cinco minutos yo siempre le salvaba la papeleta al equipo. De esos goles me acuerdo mucho. 

“Hubo uno que me dieron la bola, yo le arrugó la cara al portero, que le voy a disparar duro y se la colocó a un lado, entonces el portero se tira, cuando él se tira a un lado, yo la colocó al otro lado, inclusive lo hice con la pierna izquierda, yo siendo derecho. El portero nada más miraba que el balón pasaba y eso ya era la gritería enorme de todos los hinchas”.

Desde Colombia, Valencia ha seguido el crecimiento de la liga, una que ha crecido desde aquellos días cuando él decidió venir al país. 

“La veo bien porque nosotros fuimos los que abrimos esa puerta”, concluyó Valencia. “Allá hubieron muchos jugadores, como Antony de Ávila y Juan Pablo Ángel, allá han ido muchos jugadores que de verdad le dieron muchos frutos a la liga y yo creo que la liga cada día se está reforzando más y está más competitiva, también uno mira lo que está haciendo [David] Beckham, ha sacado también su propio club porque ve que es una liga bastante interesante”.

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